¿Qué es el temblor esencial?

El temblor esencial es un trastorno neurológico no degenerativo que afecta principalmente a manos, cabeza y voz y que se caracteriza por un temblor de intención de alta frecuencia. A diferencia del temblor característico de la enfermedad de Parkinson, el temblor esencial suele empeorar al realizar acciones (ej.: coger un vaso), con la ansiedad y al beber alcohol pero empeora posteriormente. En algunos casos también se le denomina temblor hereditario ya que es frecuente encontrar varias personas afectadas de temblor en una misma familia.

¿Cuáles son los síntomas del temblor esencial?

El temblor esencial puede manifestarse a cualquier edad, no obstante, acostumbra a observase con más frecuencia a partir de los 40 años. Es común que el temblor comience de forma gradual y predominando en un lado del cuerpo. Los síntomas de este trastorno se manifiestan con mayor frecuencia en las manos (afectando a una o las dos) y en algunos casos en la cabeza observándose un movimiento en forma de “asentimiento” o de “negación”.

Existe una serie de factores que pueden hacer que el temblor empeore:

  • El movimiento
  • El estrés
  • La fatiga
  • La cafeína
  • Temperaturas extremas

Los síntomas aparecen en diferente intensidad en cada persona. En algunos casos el temblor no repercute en el nivel de vida del paciente, en cambio, en otros pacientes la severidad del temblor es mayor y conlleva una repercusión mayor en su día a día.

Temblor esencial y enfermedad de Parkinson

Es habitual que el temblor esencial se asocie con la enfermedad de Parkinson, pues a pesar de que compartan el temblor como uno de los síntomas más característicos son dos tipos de trastornos diferenciados.

El temblor esencial no está relacionado con otros problemas de salud.  En cambio, la enfermedad de Parkinson, se asocia con más dificultades a nivel muscular como una postura encorvada, rigidez, movimientos lentos y dificultad para caminar.

En lo que corresponde al temblor esencial, afecta generalmente a manos, cabeza y en algunos casos en la voz, viéndose éste cuando se realizan acciones, pero no en reposo (como sucede en la enfermedad de Parkinson).

Tratamiento del temblor esencial

El tratamiento del temblor depende de la causa que lo origine y por ello, el proceso diagnóstico resulta crucial. En el caso del temblor esencial, existen distintas opciones farmacológicas que permiten disminuir la severidad de los síntomas. En algunos casos, resulta incuestionable que el temblor repercute de una forma muy significativa en la calidad de vida y en el funcionamiento del paciente sin que se consiga un beneficio óptimo mediante el uso de fármacos. Para estos casos, existen como alternativas en forma de tratamientos avanzados la estimulación cerebral profunda y la terapia de ultrasonidos focalizados de alta intensidad. La idoneidad de realizar estos procedimientos debe ser evaluada de manera exhaustiva por parte de personal especializado en este tipo de terapias. En ambos casos, los resultados esperados suponen una mejora que puede llegar a ser de hasta más del 90% en cuanto a la disminución del temblor.

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