¿Qué es el Daño Cerebral Adquirido?

Por Daño Cerebral Adquirido (DCA) entendemos las lesiones o secuelas que se producen a nivel cerebral como resultado de cualquier tipo de lesión producida a lo largo de la vida de una persona. Puede ser debido a múltiples causas y, en función de la localización del daño, pueden aparecer diferentes secuelas de carácter físico, psíquico y/o cognitivo.

¿Cuáles son las principales causas de DCA?

La principal causa de DCA son los Accidentes Cerebro Vasculares (ACV) o ictus.  Según datos de la Federación Española de Daño Cerebral (FEDACE) de los 104.071 nuevos casos de Daño Cerebral Adquirido que se dan cada año, 99.284 son provocados por accidentes cerebrovasculares. Otras causas frecuentes de DCA son los Traumatismos Craneoencefálicos (TCE), los tumores, las anoxias y las infecciones cerebrales.

Accidentes cerebrovasculares

Un ACV se origina cuando hay una interrupción o reducción de la irrigación de sangre hacia el cerebro. La falta de suministro sanguíneo impide que el tejido cerebral reciba la aportación de oxígeno y nutrientes necesarios provocando la muerte neuronal de forma relativamente rápida de aquellas zonas afectadas. Un accidente cerebrovascular se considera una urgencia médica cuyo tratamiento inmediato es fundamental para reducir el daño y las posibles consecuencias y/o complicaciones.

Traumatismo craneoencefálico

El TCE puede definirse como la lesión directa de las estructuras cerebrales secundaria a un golpe, traumatismo y/o movimiento brusco. Las lesiones más comunes consecuencia de un TCE pueden ser de tipo intracraneal (lesiones internas como hematomas, contusiones y/o lesiones cerebrales difusas), craneal (fracturas o desplazamientos del cráneo) y extracraneales (lesiones en el cuero cabelludo).

Tumor cerebral

Un tumor cerebral es una masa o crecimiento de células fuera de lo normal que pueden ser del propio cerebro o provenir de otras zonas del organismo en forma de metástasis. De forma general podemos distinguir los tumores benignos, aquellos cuyo crecimiento es lento y tienen un buen pronóstico para su eliminación, y los tumores malignos, cuyo crecimiento es rápido y la cura y/o eliminación es compleja.

Anoxia cerebral

Este tipo de lesión cerebral es una afección del tejido cerebral consecuencia de la falta de oxígeno en el cerebro. El cerebro es un órgano vulnerable a la falta de oxígeno, la disminución de flujo sanguíneo durante 5-6 minutos produce un daño irreversible. La parada cardiorrespiratoria es la causa más común de anoxia cerebral, otras como la obstrucción de la vía aérea por atragantamiento, una crisis asmática severa o ahogamiento por inmersión también pueden originar este tipo de alteración.

Infecciones

Existen múltiples organismos, virus, hongos y parásitos que pueden causar infecciones en el cerebro y en la médula espinal. Las infecciones más comunes son la Meningitis (inflamación de las membranas del cerebro y la medula espinal), encefalitis (inflamación del propio cerebro) y mielitis (inflamación de la médula espinal).

¿Qué tipo de secuelas se asocian con el DCA?

Cuando hablamos de secuelas hacemos referencia a aquellas alteraciones consecuencia del daño cerebral originado. Estos déficits pueden afectar a todas las áreas del funcionamiento humano dependiendo del tipo de lesión, la localización y la gravedad inicial de la misma. Así mismo, también hay que tener en cuenta que el daño no afectará del mismo modo a un niño cuyo cerebro está en desarrollo, que a un adulto.

Las secuelas que pueden surgir tras un DCA se suelen clasificar en las siguientes áreas:

Nivel de Alerta

Tras sufrir una DCA o un traumatismo severo con frecuencia se produce una pérdida de conciencia o coma. El coma es un estado temporal en el que el paciente permanece con los ojos cerrados sin responder al entorno.

Control Motor

Es común encontrar dificultades motoras en forma de hemiplejia (parálisis de la mitad del cuerpo), hemiparesia (pérdida de fuerza en una mitad del cuerpo) y casos de espasticidad (contracción muscular). Además, es importante considerar que los problemas físicos también engloban síntomas como la disfagia (dificultad al tragar) y un nivel de fatiga importante en quien los padece.

Percepción

Este tipo de secuelas hace referencia a las dificultades en aquellos procesos relacionados con la percepción de la información de nuestro entorno, como puede ser los relacionados con los sentidos, con el equilibrio o la percepción de uno mismo.

Comunicación

Una de las alteraciones más comunes relacionadas con los procesos de comunicación, pero no la única, es el lenguaje. La alteración más conocida es la afasia, dificultades tanto en la producción del lenguaje hablado como en la comprensión del mismo, así como, en la habilidad lectora y/o escritora.

Cognición

Entre los problemas cognitivos destacan en primer lugar los relacionados con la memoria. Son habituales los casos de amnesia post traumática tras una lesión cerebral. En algunos casos la memoria no vuelve a recuperar su funcionamiento normal.  También son frecuentes los problemas de desorientación, confusión y de otras capacidades cerebrales más complejas como son las funciones ejecutivas, viéndose alteradas acciones como la planificación, el razonamiento, la toma de decisiones y/o la capacidad para mantener la atención.

Conducta y/o emoción

Estas alteraciones pueden aparecer de forma combinada y en diferentes intensidades, algunas de las más frecuentes son: agitación, deambulación, labilidad emocional, irritabilidad, desinhibición conductual, depresión, ansiedad y apatía.

Actividades de la vida diaria (AVD)

En los casos de DCA, igual que en otro tipo de trastornos, las secuelas pueden afectar las necesidades básicas como el aseo, desplazamiento o el control de esfínteres en los casos más graves. Por otro lado, también se distingue la afectación de las actividades de tipo instrumental como pueden ser las de ámbito laboral, el uso del transporte público o la realización de determinadas tareas más complejas como podría ser la gestión económica. Esta secuela está estrechamente relacionada con el grado de autonomía del paciente.

Fases de evolución

El DCA es un tipo de lesión de inicio brusco y la evolución del daño puede resultar muy variable en función de las regiones afectadas y la gravedad de la lesión. Podemos distinguir diferentes fases de evolución en función del proceso de rehabilitación en el que se encuentra el afectado:

Fase crítica

Momento de la lesión

Fase aguda

Esta fase se desarrolla en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), el objetivo es salvar la vida del paciente y mitigar las secuelas con la intervención quirúrgica necesaria y la posterior estabilización del paciente.

Fase subaguda

En esta fase está orientada a tratar cada secuela de forma más intensiva, especializada y específica. La rehabilitación será siempre personalizada según las necesidades de la cada paciente. Esta fase tiene una duración media de entre 6 y 18 meses, en algunos casos puede alargarse hasta los 24 meses.

Fase crónica

La fase crónica parte del momento en que no hay mejoría tras la rehabilitación. En esta fase los objetivos se centran en mantener la mejoría conseguida hasta el momento y trabajar la autonomía e integración social y laboral del paciente.

El proceso de evolución y los resultados de la rehabilitación tras un DCA son variables y dependen de diversos factores. Existen una serie de variables como pueden ser el género, la edad, la inteligencia premórbida, la personalidad o la gravedad de la lesión sobre las que no se puede actuar y que, en cierto modo, juegan un papel en las expectativas de recuperación o pronóstico. Por otro lado, hay variables que pueden incidir en la evolución del paciente sobre las que sí podemos actuar como son; el estado físico, la alimentación, las estrategias de afrontamiento y compensación, el apoyo familiar, la integración social, laboral y el equipo y plan de rehabilitación.

Tratamiento del DCA

La intervención sobre las secuelas del DCA pretende mejorar la calidad de vida de los pacientes, aumentar su nivel de autonomía y mejorar el rendimiento de aquellas capacidades cognitiva y motoras que se han visto afectadas. El manejo, tratamiento y rehabilitación del DCA implica la participación de múltiples profesionales, tratamiento farmacológico y terapia de rehabilitación física y cognitiva intensiva.

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