Signos de alerta

Las enfermedades neurodegenerativas pueden presentarse de manera variable. A pesar de ello, existen una serie de signos y síntomas a los que debemos prestar atención:

Cambios en la memoria que dificultan la vida cotidiana

Cambios en la memoria que dificultan la vida cotidiana

A diferencia de los olvidos ocasionales propios del envejecimiento, los cambios en la memoria en forma de olvido de información aprendida recientemente o de fechas importantes, necesidad de preguntar varias veces lo mismo o necesitar algún tipo de ayuda que antes no necesitaba para acordarse de las cosas (ejemplo: uso de notas) pueden constituir signos de alerta. Estos problemas en la memoria algunas veces traducen en que la persona coloca objetos en un lugar donde no corresponde o no consigue encontrar las cosas.

Dificultades en la planificación y solución de problemas

Dificultades en la planificación y solución de problemas

Algunas personas experimentan dificultades en su capacidad de planificar o seguir una secuencia de forma ordenada, por ejemplo, una receta de cocina. También se pueden experimentar dificultades en la capacidad para resolver problemas, dando a lugar a decisiones menos efectivas y a mayor lentitud. Esto se puede observar por ejemplo en dificultades resolviendo problemas matemáticos o en un juicio menos lógico.

Dificultades en la organización del tiempo y de las actividades habituales de la vida cotidiana

Dificultades en la organización del tiempo y de las actividades habituales de la vida cotidiana

Este signo refiere a las dificultades en terminar las tareas que uno empieza y en la realización de actividades habituales tales como organizarse el día, administrar aspectos financieros o recordar las reglas de un juego.

Desorientación

Desorientación

Pueden presentarse fallos en la estimación del tiempo, donde cuesta entender o acordarse cuando sucedió algún acontecimiento o como se llegó a un determinado lugar. La desorientación puede inicialmente aparecer de manera fugaz, en forma de breves instantes donde uno no entiende muy bien en que lugar esta, como ha llegado hasta aquí, donde estaba hiendo o que día es.

Problemas perceptivos

Problemas perceptivos

En algunos casos, se pueden experimentar dificultades en la percepción que pueden manifestarse como problemas para leer, calcular las distancias, cambios en la percepción de los colores o incluso problemas en reconocer algunos objetos, personas o caras conocidas.

Cambios a nivel de lenguaje

Cambios a nivel de lenguaje

Algunas personas experimentan dificultades en encontrar las palabras que siempre habían usado con regularidad. Ello traduce en que en algunos casos tengan que usar sinónimos o una descripción del objeto para el cual no consiguen encontrar el nombre. Por ejemplo, para referirse a un teléfono podría decir “aquella cosa que usamos para hablar con otras personas”. En otras ocasiones, se observan substituciones de una palabra por otra similar, por ejemplo, llamando silla a una mesa.

Cambios en la personalidad y humor

Cambios en la personalidad y humor

Los cambios de personalidad o humor se manifiestan en forma de conductas que previamente la persona no realizaba y que muchas veces los familiares refieren como “él/ella no era así”. Estos cambios pueden incluir pérdida de la iniciativa y motivación, depresión, suspicacia hacia otras personas, humor mas infantil y conductas o comentarios inapropiados.

La presencia de alguno de estos signos debe ser estudiada en profundidad con tal de valorar si son producto del envejecimiento normal, estrés, ansiedad o si por lo contrario pueden sugerir un proceso neurodegenerativo tipo Alzheimer.

Paralelamente, mas allá de la enfermedad de Alzheimer, existen todo un seguido de enfermedades neurodegenerativas tales como la demencia vascular, la demencia fronto-temporal o la demencia por cuerpos de Lewy entre otras, que pueden mostrar signos y síntomas muy parecidos al Alzheimer en etapas iniciales. En este sentido, la presencia más marcada de alguno de estos síntomas puedo ayudarnos a determinar causas neurodegenerativas distintas a la enfermedad de Alzheimer que puedan explicarlo.

En CDINC somos expertos en la valoración de todos estos signos sutiles que nos permiten identificar formas iniciales de cualquier proceso neurodegenerativo.

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